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湖畔の宿で

4泊5日の修学旅行、1泊目の夜、部屋の仲間数人と喋っている内に消灯時間。
俺の部屋の仲間はまじめな奴ばかりなので、明かりを消してボソボソと話しをしていると、生活指導の体育教師が合鍵を使って入ってきた。

「ごめんな、ちょっと調べるぞ。」

と明かりをつけて部屋の人数を数え、トイレと押入を開けたあと

「よっしゃぁ、合格!」

と出ていった。

「何じゃこりゃ。」

と思っていると廊下から教師の罵声と男女生徒の声。
翌朝聞いてみると、男女生徒が同じ部屋で喋っていたり、カップルで勝手に空き部屋を使っていた者などが全員捕まり、ロビーで2時間正座させられたとのこと。

俺は、彼女の真美のことが心配になった。
昨夜は、半数近くの生徒が正座させられたというではないか。
真美とはつきあい始めて1年ちょっと。
小柄で、そんなに美人というわけではないが、かわいいのとまじめなのが取り柄。
俺も真美も進学志望なので、まだキスとか、服の上から体を触る位のつきあいしかないが、自分のために時間を割いてくれて、自分のことを想ってくれる人がいるだけで、気持ちに張りが出る。
休日のデートは、図書館で勉強してから映画や買い物など、「高校生らしく」過ごしている。
(双方の家に遊びに行くなど、親も認めているので、却って変なことはできない。合格するまでは・・・。)

2日目もバスで連れ回されたあとはおみやげタイム。生徒がみやげ物屋にあふれている。
そこで真美と話をすることがてきた。
昨晩のことを聞くと、真美の部屋に男子が入ろうとしたところを、生活指導のババアに捕まって連れて行かれたそうだ。
俺もセーフだったと言い、お互いほっとする。

「ねえ、二人きりで話とかしたいね。」
「ダメだよ。先生、今夜も巡回するって言っていたよ。」
「ここまで厳しくされると、逆に逢いたくならない?」

そう、今こうやって二人でいるだけでも、通りがかった友人たちが冷やかしていくので、落ち着いて話せない。
(当時、携帯電話は高校生の持つものではなかった。)
真美は、意外な作戦を考えてくれた。

翌朝5時、まだ薄暗い時間。
俺はロビーに降りると、トレパン姿の真美が座って待っていた。

「ほらね、誰もいないでしょ。」

玄関の外では、従業員が外を掃いていて

「おはようございます、行ってらっしゃいませ。」

と声を掛けられ、妙に照れくさい。
旅館が見えなくなると手をつないで、歩いて3分ほどの湖畔に着いた。
朝もやが湖を覆っており、幻想的で美しい。

俺は、真美を抱きしめた。
真美も俺の胸に顔を埋めている。
さらさらとした髪が指にまとわりつき、手のひらで感じる背中の感触が柔らかくて温かくて、自分の彼女とふれあっていることを実感できる。

「ねえ、ケンジ?」
「ん?」
「せっかく二人きりになれたのに、ジャージじゃ全然ムードがないね。」
「仕方ないよ。」
「やっぱり、綺麗な景色の前では自分の好きな服、着たかったな・・。」

と、真美が顔を上に向けて目をつぶった。
俺は優しく唇を合わせる。
ひんやりと、ぬるっとした感触。
真美が鼻で呼吸するのが間近で聞こえる。
真美を抱きしめながら、しばらく唇を合わせた。
そこに、人が近づいてくる気配がしたので、あわてて唇を離すと

「おうっ、おはようっ。」

と男性の大声がした。振り向くと、生活指導の体育教師だった。
朝のジョギングをしていたらしい。
俺たちは呆然と教師を見つめた。

「おい、挨拶は?」
「せ、先生、おはようございます。」

真美の顔が真っ青になり、俺の後ろに隠れて震えている。

「何も怖がらなくてもいいじゃんか。俺は生活指導ではなく、ジョギングしていただけなんだから。」

体育教師はにこにこしている。

「・・・。」
「ケンジ、真美。上手いこと考えたな。朝のデートなんて。俺こういうの気に入ったよ。朝飯までには宿に戻れよ。」

そう言うと、手を振りながら朝もやの中に消えていった。

「よかったね、怒られなくて。」
「うん。」

俺たちは手をつないだまま少し話をして、旅館に戻った。

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数年後。

「ケンジ、起きて。」

俺は、真美に揺り起こされた。
朝の5時前てある。

「何だよ、まだ眠いのに。」
「ちょっと散歩行こうよ。」

真美はお気に入りのドレスを着ていて、気合も充分。
俺も着替えを急ぎ、ホテルを出て数分歩くと・・。

「まあ、ホテルの人が言うとおり、朝もやが綺麗ね・・。あの時の事を思い出すわ・・・先生、どうしているのかなぁ。」

俺たちは、ハネムーン先である緑豊かなカナダの湖畔で、いつまでも湖を眺めていた。

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